Neurociencia Archive

La especie animal ha sido siempre considerada por su grado de inteligencia, lo que le ha permitido desarrollarse como animal social y reproducirse, en función del carácter instintivo que, de un modo u otro, vertebra a toda la especie animal. Pero más allá del instinto, hay animales que además son capaces de reconocerse a sí mismos. Al margen de los humanos, se sabe que también existen otros capaces de distinguirse mirándose en un espejo.

Historia

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En el año 1880, Jules Cotard describió un extrañó síndrome que sufría una de sus pacientes, Madmoiselle X. Esta mujer de 43 años afirmaba no tener cerebro, órganos, nervios o sangre: su cuerpo sólo eran piel y huesos. Estaba absolutamente convencida de que estaba muerta.

Ya se habían encontrado casos clínicos similares al de la paciente X, sin embargo no se habían descrito de manera tan detallada como lo hizo Cotard. Observó que su paciente creía firmemente que estaba muerta, y al no verse ni en el cielo ni en el infierno… comenzó a negar la existencia de Dios, de manera que Cotard acabó denominándolo como Delirio de negación.

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Combina la información de 1.000 localizaciones anatómicas con 100 millones de datos genéticos

El Allen Institute for Brain Science, de Estados Unidos, ha lanzado el “Allen Human Brain Atlas”, que es el primer mapa del cerebro humano que integra tanto la anatomía como la genómica del cerebro. De acceso gratuito y abierto en Internet, este recurso funciona como un GPS: es capaz de identificar 1.000 localizaciones anatómicas del cerebro humano, y complementa esta información con más de 100 millones de datos sobre la expresión genética particular de cada localización, así como sobre su bioquímica subyacente. La posibilidad de observar cómo funcionan los genes a nivel cerebral ayudará a conocer este misterioso órgano, y a descubrir nuevos tratamientos para todo el espectro de trastornos y enfermedades cerebrales.

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Quienes sufren este extraño trastorno describen sus síntomas como si una bebida gaseosa recorriera las venas de su cuerpo

Otros dicen que sienten una especie de comezón en sus huesos. Comoquiera que se manifiesten los síntomas, se cree que el síndrome de las piernas inquietas afecta a una de cada 12 personas, es decir, millones de personas en el mundo.

Para la mayoría es un trastorno moderado que puede mejorarse con medidas simples.

Pero otras personas requieren una terapia médica más intensa.

¿Qué es este síndrome?

El síndrome de las piernas inquietas es un trastorno neurológico que afecta el movimiento de las extremidades inferiores.

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Mantener la atención en una tarea requiere del lóbulo parietal del cerebro. Si se tienen demasiadas neuronas en esta región, es más difícil centrarse.

Los sabios despistados al estilo del ‘profesor chiflado’ o los alocados inventores concebidos por Walt Disney pertenecen más al terreno de la ficción que al de la dura realidad, donde la capacidad de mantener la atención es fundamental para desarrollar con éxito muchas de nuestras tareas cotidianas. Sin embargo, una nueva investigación ha revelado una inesperada relación entre la tendencia a distraerse con cualquier cosa y el tamaño del cerebro, concretamente del lóbulo parietal superior.

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¿Nuestras decisiones más importantes son tan frías y racionales como suponemos? Según el columnista de The New York Times David Brooks, los más recientes estudios de la mente humana indican que esto no es tan así: en su libro The Social Animal, de reciente aparición en EE.UU., redefine los alcances del viejo inconsciente freudiano y otorga un lugar central a la emoción

Sabe por qué un equipo tiene más posibilidades de ganar cuando juega de local? No porque los jugadores se sientan más cómodos y conozcan de memoria hasta la última arruga de la cancha.

Nada que ver

Según Moskowitz y Wertheim, dos neurobiólogos que se animaron a publicar sus investigaciones por primera vez junto a las curvilíneas chicas de Sports Ilustrated -la revista de deportes-, el fenómeno se explica porque, en tierra de locales, los árbitros dejan de ser imparciales. Aunque no lo quieran.

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Los niños expuestos en su gestación obtienen ahora peores resultados. Tres informes muestran el este efecto, tanto en zonas rurales como en ciudad. A los siete años, presentan cinco puntos menos en tests de cociente intelectual.

La exposición a insecticidas organofosforados, que suelen usarse como plaguicidas en agricultura, puede tener un efecto nocivo sobre el desarrollo de la inteligencia, según muestran tres estudios realizados en la Nueva York y en áreas rurales de California (EEUU).

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El Alzheimer, al que también se podría llamar la enfermedad del olvido, es una enfermedad mental que borra los recuerdos de las personas que la padecen. Cada vez es más frecuente entre los latinos y, aunque cada vez se sabe más de su origen y desarrollo, todavía no se ha descubierto fármacos que la curen, lo que sí existe son técnicas y medicamentos que ayudan a ralentizar sus graves consecuencias: el olvido absoluto y la falta de recuerdos

La enfermedad es una afección progresiva que destruye las células del cerebro. Su causa más frecuente es la demencia y las personas que la tienen pierden lentamente la capacidad de aprender, controlar sus funciones y recordar.

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Tanto el talento inusual como las patologías de quienes son sordos al ritmo o al tono, obsesionan a psicólogos y científicos. Este informe profundiza en las corrientes que buscan en el cerebro las razones de tan insistente melodía.

El psicólogo cognitivo norteamericano Howard Gardner, en su libro fundador sobre las inteligencias múltiples, nos dice que se puede vislumbrar cierto sentido de la diversidad y las fuentes de los dones musicales tempranos asistiendo a una audición musical hipotética en la que los ejecutantes son tres niños de edad preescolar.

La primera niña toca una suite de Bach para violín con exactitud técnica y bastante sentimiento. El segundo niño canta un aria completa de una ópera de Mozart después de haberla oído tan sólo una vez. El tercero se sienta al piano e interpreta un simple minueto que compuso jugando. Tres ejecuciones sorprendentes por tres prodigios musicales. Aunque podamos pensar lo contrario, la precocidad es la sola cosa en común. ¿Todos llegaron a estas alturas de talento infantil siguiendo los mismos caminos? Seguramente que no.

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