Alzheimer Archive

Uno de los mayores retos a los que se enfrentan los científicos es frenar el avance y los síntomas de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad que se manifiesta en forma de pérdida de las capacidades cognitivas, pérdidas de memoria o trastornos de conducta debida a la muerte de las neuronas, con la consiguiente atrofia de diversas zonas del cerebro. Frenar el avance de la enfermedad y regenerar las neuronas perdidas son dos de los grandes frentes abiertos y, precisamente, en este sentido una investigación del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona ha presentado los resultados de un trabajo que abre una puerta a la esperanza: han sido capaces de generar neuronas a partir de las células de un cordón umbilical.

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El cerebro, como los músculos del cuerpo, reaccionan a la comida que ingerieres y justamente por ese motivo es que, según las diferentes comidas que elijas, rendirá de diferentes maneras.

La realidad es que el cerebro tiene predilecciones y según estudios parece “gustarle” mucho consumir ácidos grasos como el omega-3, los antioxidantes y las fibras. Incluir esta lista de alimentos en su dieta hará que su cerebro funcione mejor.

A continuación 20 alimentos que podrán ayudarnos a mejorar la concentración, la memoria, el tiempo de reacción, la motivación y a reducir el estrés entre otros beneficios para nuestra mente.

Alimentos integrales

Los alimentos integrales son grandes estimulantes del cerebro, contienen un gran porcentaje de ácido fólico y vitamina B6, muy importantes para su correcto desarrollo.

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Para las personas de la tercera edad que están preocupadas por mantener la agudeza mental, las comunidades de personas retiradas y las empresas están impulsando lo que llaman “ejercicios para la mente”: ejercicios, juegos, clases que prometen alejar la pérdida de memoria, mejorar el nivel de atención y ayudarlos a ser más productivos.

Están encontrando una audiencia receptiva. Este mercado para mantener el cerebro en forma —que incluye de todo, desde juegos manuales y tests hasta clases grupales, diseñados para que las personas mayores se mantengan agudas mentalmente— se triplicó entre 2005 y 2009 hasta llegar a US$295 millones, según los datos más recientes disponibles de la empresa de investigación de mercado SharpBrains, que hace el seguimiento de tendencias y de tecnología en este mercado. Las comunidades de jubilados se han subido al tren, y 60% de ellas ofrece algún tipo de clase o programas de agudeza mental. Ese porcentaje casi triplica al de tres años atrás, dice Colin Milner, presidente del Consejo Internacional de Envejecimiento Activo. Y una cantidad de desarrolladores de software han entrado al mercado con juegos, “programas de entrenamiento” personalizados y otros programas que prometen mantener a los usuarios concentrados, a precios que van de unos pocos dólares a varios cientos.

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Combina la información de 1.000 localizaciones anatómicas con 100 millones de datos genéticos

El Allen Institute for Brain Science, de Estados Unidos, ha lanzado el “Allen Human Brain Atlas”, que es el primer mapa del cerebro humano que integra tanto la anatomía como la genómica del cerebro. De acceso gratuito y abierto en Internet, este recurso funciona como un GPS: es capaz de identificar 1.000 localizaciones anatómicas del cerebro humano, y complementa esta información con más de 100 millones de datos sobre la expresión genética particular de cada localización, así como sobre su bioquímica subyacente. La posibilidad de observar cómo funcionan los genes a nivel cerebral ayudará a conocer este misterioso órgano, y a descubrir nuevos tratamientos para todo el espectro de trastornos y enfermedades cerebrales.

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El Alzheimer, al que también se podría llamar la enfermedad del olvido, es una enfermedad mental que borra los recuerdos de las personas que la padecen. Cada vez es más frecuente entre los latinos y, aunque cada vez se sabe más de su origen y desarrollo, todavía no se ha descubierto fármacos que la curen, lo que sí existe son técnicas y medicamentos que ayudan a ralentizar sus graves consecuencias: el olvido absoluto y la falta de recuerdos

La enfermedad es una afección progresiva que destruye las células del cerebro. Su causa más frecuente es la demencia y las personas que la tienen pierden lentamente la capacidad de aprender, controlar sus funciones y recordar.

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Sin duda, el año que nos deja será recordado por el avance en las células madre, que finalmente pasaron de la investigación en el laboratorio a tratamientos para curar a pacientes.

Durante más de una década se han estado estudiando las células embrionarias, y los científicos habían prometido que algún día éstas se convertirían en terapias “hechas a la medida” para quienes sufren diversas enfermedades.

Las células madre, aseguraba la ciencia, podrían convertirse en tejidos capaces de reemplazar órganos dañados o envejecidos.

Finalmente, en octubre de este año, se cumplió la promesa y por primera vez fueron inyectadas células madre en pacientes.

Trasplantes de células madre

En octubre de este año, investigadores en Estados Unidos llevaron a cabo el clic primer ensayo clínico con células madre embrionarias para tratar a pacientes con lesiones en la médula espinal.

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