Sindrome Inmuno Deficiencia Adquirida Archive

Investigadores han identificado una nueva enfermedad misteriosa que ha causado síntomas similares al sida en decenas de personas en Asia y algunas en Estados Unidos, aun cuando no están infectados con VIH.

Los sistemas inmunológicos de los pacientes se dañaron, lo que los dejó incapaces de defenderse de gérmenes como lo haría una persona sana. La causa de la enfermedad es desconocida, pero parece no ser contagiosa.

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Los expertos advierten que no se trata de un fármaco para evitar la infección. Conozca lo que dicen sus defensores y detractores

Sería una noticia fantástica, y sus creadores recibirían de inmediato el Nobel de Medicina: una pastilla que protegiera contra una infección con el virus del sida. *Pero un preparado así no existe hoy en día*, y su futuro parece incierto. Sin embargo, en Estados Unidos un fármaco llamado “Truvada” acaba de ser aprobado para su uso preventivo contra el VIH. Los médicos hablan de profilaxis pre-exposición (PrEP).

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¿Cuán importante es la mente en la evolución del cáncer? En qué medida el tratamiento de los aspectos emocionales del cáncer afecta la progresión de la enfermedad es una pregunta que genera intensa controversia. En el presente artículo se comenta un trabajo de investigación recientemente publicado, y un editorial acompañante.

Antecedentes y panorama

Hace más de una década, el grupo del Dr. David Spiegel, de la Universidad de Stanford, EEUU, sacudió a la comunidad médica con un ensayo clínico en que las pacientes con cáncer de mama metastásico que recibían una forma particular de psicoterapia tuvieron mejor sobrevida que las que no recibieron este tratamiento. Para la medicina académica, casi no hay nada más reverenciado que los resultados de un ensayo clínico en que se asignan los pacientes al azar para recibir tratamiento – exactamente lo que hicieron el Dr. Spiegel y colaboradores. ¿Pero qué sucede cuando un ensayo clínico favorece una conclusión que no nos gusta, o que nos parece intuitivamente poco creíble? Pedimos un ensayo confirmatorio. Y otro, y otro, si hiciera falta. Si bien tal estrategia es parte de la búsqueda de evidencia científica, hay que tolerar períodos prolongados de incertidumbre. Y en tal período estamos.

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Mechai Viravaidya ha estado luchando contra la pobreza y la enfermedad en el Sureste de Asia a través de promociones innovadoras de la práctica del sexo seguro. En esta charla TED, él ofrece una visión interesante de cómo en Tailandia se pasó de tener 7 hijos por familia a menos de 1,5 en menos de 4 décadas, con una reducción del 90% en la tasa de infecciones por VIH entre 1991 y el 2003.

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Mucho más optimista que su tocayo el ex presidente de EEUU Bill Clinton, se ha mostrado Bill Gates, fundador de Microsoft y presidente de la Fundación Bill & Melinda Gates. El filántropo cree que “tenemos una oportunidad única para cambiar la cara a la epidemia de sida” y, aunque sea difícil, afirma que “vamos a estar aquí, al pie del cañón, hasta que lo logremos”.

Gates piensa que con la extensión del tratamiento antirretroviral y con un mayor esfuerzo preventivo por parte de todos se podría reducir en un 90% las nuevas infecciones que se producen cada año. Y marca como fecha para lograrlo el año 2031, justo cuando se cumplirán 50 años de la epidemia de sida.

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