Oncología Archive

¿Cuán importante es la mente en la evolución del cáncer? En qué medida el tratamiento de los aspectos emocionales del cáncer afecta la progresión de la enfermedad es una pregunta que genera intensa controversia. En el presente artículo se comenta un trabajo de investigación recientemente publicado, y un editorial acompañante.

Antecedentes y panorama

Hace más de una década, el grupo del Dr. David Spiegel, de la Universidad de Stanford, EEUU, sacudió a la comunidad médica con un ensayo clínico en que las pacientes con cáncer de mama metastásico que recibían una forma particular de psicoterapia tuvieron mejor sobrevida que las que no recibieron este tratamiento. Para la medicina académica, casi no hay nada más reverenciado que los resultados de un ensayo clínico en que se asignan los pacientes al azar para recibir tratamiento – exactamente lo que hicieron el Dr. Spiegel y colaboradores. ¿Pero qué sucede cuando un ensayo clínico favorece una conclusión que no nos gusta, o que nos parece intuitivamente poco creíble? Pedimos un ensayo confirmatorio. Y otro, y otro, si hiciera falta. Si bien tal estrategia es parte de la búsqueda de evidencia científica, hay que tolerar períodos prolongados de incertidumbre. Y en tal período estamos.

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El suplicio de Símone Weinstein con el cáncer empezó de la manera más banal: estaba cansada. Se le dificultaba levantarse por la mañana, y ni siquiera tenía energía para salir con sus amigas. Simone tenía catorce años. Su madre pensó que simplemente era una adolescente típica.

“Me decía: ‘No sé qué hacer contigo'”, dijo Weinstein, hoy una estudiante de 20 años en Whittier College, en California, quien finalmente recibió un diagnóstico de cáncer de la sangre llamado leucemia linfoblástica aguda.

“Ella pensaba que yo era una adolescente normal, sí bien un poco perezosa”.

No es algo inusual, a pesar de que uno de cada 333 niños desarrolla un tumor maligno antes de los 20 años, y la enfermedad produce más muertes en el grupo de quince a 19 años que ninguna otra enfermedad.

Los expertos dicen que como los adolescentes tienden a no pedirles ayuda a los adultos ni a confiarles cambios físicos vergonzosos, es probable que reciban sus diagnósticos mucho más tarde en el curso de su enfermedad que los niños pequeños. Y eso normalmente significa que requerirán tratamientos más agresivos y prolongados que pueden conducir a efectos secundarios para toda la vida.

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“Soy una paciente con cáncer. Voy a ser una superviviente del cáncer”. Con estas palabras reaccionaba la cantante australiana Kylie Minogue en 2005, a sus 36 años, tras serle diagnosticado un tumor de mama. Cinco años después y totalmente recuperada, Minogue se ha juntado con la modelo Claudia Schiffer, la actriz Sienna Miller y el fotógrafo Mario Testino para prestar su imagen, por primera vez, a una campaña para recaudar fondos contra esta enfermedad.

Las tres famosas mujeres posan, con sus mejores sonrisas y tapadas sólo por una sábana de seda, para la cámara de Testino. Las instantáneas forman parte de la nueva campaña Fashion Targets Breast Cancer (FTBC), que espera recaudar un millón de libras (más de 1.100.000 euros) en los próximos seis meses para la investigación y el tratamiento de este tipo de tumores.

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Este grupo de mujeres comparte su experiencia de haber pasado un cáncer

Como ellas mismas dicen, su enfermedad les hizo darse cuenta de que tenían “fecha de caducidad” y decidieron exprimir cada segundo, cada hora. Natividad Escavias, María Santomé, Ángela Sanz, Maravillas Pastor, Teresa Pintado, Ángela Pareja y Rocío Sanguino son siete mujeres que han pasado por una misma experiencia, la de sufrir cáncer. Una vivencia de la que han salido victoriosas y, sobre todo, unidas. Todo comenzó en el hospital de día donde recibieron los ciclos de quimioterapia.

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college_coupleGran porcentaje de adultos jóvenes en nuevas relaciones sexuales están infectadas con el VPH

El virus de papiloma humano (VPH) – causante de cáncer – se extiende rápida y fácilmente entre las nuevas parejas con relaciones sexuales, indica la nueva investigación.

Los científicos de la Universidad McGill presentaron un informe en la revista Epidemiology, donde dice que detectaron el virus en el 64% de las parejas que reportaron tener relaciones sexuales vaginales durante una mediana de 3,9 meses.

En 41% de 263 parejas universitarias estudiadas, ambas tenían el mismo tipo de VPH, un descubrimiento sorprendente “mucho más frecuente que [el 11%] esperado por el azar”, aunque el virus es el más común en infección de transmisión sexual, escriben los autores.

“La detección del mismo tipo en personas al iniciar una relación sexual sería raro en determinado tipo de tasas de prevalencia”, dice el estudio, cuya autora principal es Ann N. Burchell, PhD, de la división de epidemiología del cáncer, los departamentos de oncología y epidemiología y bioestadística en la Universidad McGill en Montreal.

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