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thinking-picAl igual que muchas personas, nunca puedo recordar un chiste. Escucho o leo algo divertidísimo, me río lo suficientemente fuerte como para molestar a todos los demás en la biblioteca, y luego instantáneamente lo olvido por completo.

Para los investigadores que estudian la memoria, la facilidad con la que la gente olvida los chistes es una de esas singularidades que terminan por ofrecer una sorprendente cantidad de revelaciones sobre la arquitectura subyacente de la memoria.

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saltpepperLos tipos de personalidad están relacionados a cambios estructurales en el cerebro – lo cual puede explicar porqué un niño crece siendo impulsivo y extrovertido mientras otros se vuelven diligentes e introvertidos.

Diferencias anatómicas entre cerebros de 85 personas han sido medidos y relacionados con las 4 categorías principales de tipos de personalidad definidas por los psiquiatras usando los sistemas de evaluación reconocidos.

Las investigaciones revelaron que las diferencias cerebrales son estructurales y pueden ser medidas por variaciones en el tamaño de regiones específicas del cerebro que parecen estar relacionadas a cada una de los 4 tipos de personalidad.

Los escáneres cerebrales que miden las diferencias en volumen a la medida de menos de un milímetro cúbico encontraron, por ejemplo, que personas definidas con personalidades búsqueda-novedad tienen estructuralmente más grande el área del cerebro encima de los orificios oculares, conocida como la parte inferior del lóbulo frontal.

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fucincryingkidDesde hace años, los psiquiatras saben que los niños que sufrieron maltrato o descuido corren un riesgo elevado de desarrollar posteriormente problemas mentales, que van desde la ansiedad y la depresión hasta la adicción y el suicidio.

El vínculo no es sorprendente, pero suscita una pregunta científica crucial: ¿El maltrato provoca cambios biológicos que pueden incrementar el riesgo de sufrir estos problemas?

Durante la última década, varios investigadores de la Universidad McGill, en Montreal, liderados por Michael Meaney, han demostrado que cuidados maternos afectuosos  alteran la expresión de genes en los animales, lo que les permite moderar sus respuestas fisiológicas al estrés. Estos “amortiguadores” biológicos son transmitidos más  tarde a la siguiente generación: los roedores y primates no homínidos biológicamente preparados para controlar el estrés tienden a cuidar mejor a sus propias crías, según Meaney y otros investigadores.

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mumababyUn equipo de científicos afirma tener un mejor entendimiento de cómo el cuerpo responde al tacto placentero.

El equipo, que incluye investigadores de la empresa Unilever, identificaron un tipo de fibras nerviosas en la piel que específicamente envían mensajes de placer.

Para activar la sensación de placer, las personas deben ser acariciadas a una velocidad específica: entre cuatro y cinco centímetros por segundo.

El estudio, publicado en la revista Nature Neuroscience, podría ayudar a explicar cómo el tacto mantiene las relaciones humanas.

Durante varios años, los científicos han estado tratando de entender los mecanismos de cómo el cuerpo experimenta el dolor, así como los nervios que participan en el envío de esos mensajes al cerebro.

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red_riding_hoodSer raptado es lo que más asusta a los menores de entre siete y 12 años. Los ataques terroristas o un huracán también sustituyen a los clásicos ‘monstruos’. Los psicólgos advierten que se debe limitar su exposición a las noticias de tragedias.

MADRID.- El lobo de Caperucita va a tener que buscarse un nuevo empleo. Los niños han dejado de tenerle miedo. Los ‘monstruos’ que asustan ahora a los pequeños se llaman ataque terrorista, secuestro, huracán, guerra, disparos en un colegio, nadar en aguas profundas o sida.

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new_york_times_buildingEconómicamente está siendo un año duro para la prensa y también para The New York Times, pero la redacción del diario de Nueva York vuelve a ser una referencia. Así lo ha decidido el jurado de los premios Pulitzer que ha entregado cinco galardones a este periódico. Es la segunda vez en su historia que gana tantas menciones en los Oscars del periodismo y ya suma 101 desde que se le concedió el primero en 1917.

La noticia del escándalo sexual de Eliot Spitzer y la caída de esta gran figura política, entonces gobernador de Nueva York, una fotografía llena de fuerza de Barack Obama en un acto público bajo la lluvia, o un artículo sobre ex militares ayudando a las campañas de propaganda del Pentágono durante la legislatura de George Bush. Son algunos de los trabajos que han merecido el reconocimiento más importante del periodismo. A ellos se suma la labor de la crítica de arte Holland Cotter y de la redacción en general por la profunda cobertura sobre los problemas militares y políticos que enfrenta EE UU en Afganistán y Pakistán, “unos reportajes hechos frecuentemente bajo condiciones peligrosas).

Con este reconocimiento, por tercera vez en la historia se conceden más de cinco premios en un año al mismo periódico. El año pasado se galardonó a The Washington Post con seis y en 2002 The New York Times consiguió el récord de siete. Este año el Post, ha ganado uno por las columnas de Eugene Robinson.

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