Salsa de curry contra la demencia

indian-curry-sauce-5-500x375Una salsa de curry o dos a la semana podría ayudarle a prevenir la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

Ésa es la teoría de un investigador estadounidense, el profesor Murali Doraiswamy, presentada en la conferencia anual del Colegio Real de Psiquiatras, que se celebra en Inglaterra.

Según el científico, el ingrediente clave es la curcumina, un componente de la cúrcuma (también llamado tumérico), la especia que se usa en las salsas indias para darles su característico color amarillo.

Se ha hablado ya de las propiedades beneficiosas de la cúrcuma. Se le conoce por sus funciones antioxidantes, antiartritis y antiinflamatorias, y también se están estudiando sus funciones antitumorales.

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El cerebro de Einstein bajo el microscopio

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Buscando los signos de la genialidad, una investigadora hace poco reconstruyó la forma del cerebro de Albert Einstein con técnicas usadas normalmente para analizar fósiles. Este molde del pensamiento, opina, revela las huellas de la inteligencia inusual que transformó nuestra comprensión del espacio, el tiempo y la energía.

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¿Será cierto que recordar es vivir?

rememberLos científicos averiguan cómo el cerebro escoge qué recordar y qué olvidar.

“Tener la conciencia limpia es síntoma de mala memoria”, dice un viejo refrán. Efectivamente, la mayoría de la gente ocasionalmente se ve asediada por recuerdos de pérdidas, errores y tropiezos del pasado, que surgen desde las profundidades de la memoria y se abren paso para enturbiar los pensamientos
actuales.

¿No sería un alivio si simplemente pudiéramos borrar cada metida de pata penosa o, más seriamente, los verdaderos traumas, de nuestras mentes? Podria parecer tentador. Por otro lado, sin recuerdos, incluso los malos, ¿quiénes somos? Algunos artículos recientes en The New York Times exploran la naturaleza básica de los recuerdos, cómo cambian con el tiempo, cómo dan forma a la identidad, y cómo sería la vida sin ellos.

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Los más inteligentes de todos

betty-bird“En el pasado, la gente pensaba que los pájaros eran estúpidos”, se lamenta el científico Christopher Bird.

Pero de hecho, algunos de nuestros amigos emplumados son mucho más inteligentes de lo que pensamos.

Y hay un grupo en particular -los córvidos- que ha asombrado a muchos científicos por sus extraordinarias dotes de memoria, su habilidad de emplear razonamiento social complejo y, quizás más sorprendente, una notable destreza para hacer y usar herramientas.

Bird, quien trabaja en el departamento de zoología de la Universidad de Cambridge, dice que “clasificaría a los córvidos como tan inteligentes como los primates en muchos aspectos”.

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Receta musical podría curar ciertos males

29gure2_190El que la música haga vibrar hasta la cuerda más sensible de nuestro ser es un descubrimiento tan antiguo como la conciencia humana misma. Pero ¿la música podría ser considerada un medicamento algún día?

Vera Brandes, directora del programa de investigación en música y medicina de la Universidad Médica Privada Paracelsus, en Salzburgo, Austria, es una de las expertas que apuestan que tal será el caso.

“Soy la primera farmacóloga musical”, dijo Brandes el año pasado, en Viena. En esa capacidad, actualmente desarrolla medicamentos bajo la forma de música, administrados como prescripción. Con el fin de promover su línea de productos, ayudó a fundar Sanoson (sanoson.at), empresa que también diseña sistemas musicales a la medida para instalaciones médicas.

“Actualmentepreparamos el lanzamiento de nuestras terapias en Alemania y Austria, para 2009 y anticipamos el lanzamiento estadounidense en 2010″, dijo.

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18 maneras de invertir en la vida

money_pie_chart¿Usted invierte su dinero? Poner una porción de sus ingresos en un plan de inversión crea más dinero para luego.  Con tarifas de intereses y análisis financieros es fácil determinar por qué las inversiones financieras tienen sentido.

¿Pero que hay de invertir en otras áreas? ¿Invierte usted en su tiempo, cerebro, cuerpo o espacio? ¿Qué hay de invertir en libros y leerlos con los amigos que frecuenta? Aunque algunas áreas en la vida tienen la precisión de una cuenta de inversión, aplicar los principios de inversión a otras situaciones puede dejar ganancias increíbles.

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La elusiva naturaleza de la memoria

thinking-picAl igual que muchas personas, nunca puedo recordar un chiste. Escucho o leo algo divertidísimo, me río lo suficientemente fuerte como para molestar a todos los demás en la biblioteca, y luego instantáneamente lo olvido por completo.

Para los investigadores que estudian la memoria, la facilidad con la que la gente olvida los chistes es una de esas singularidades que terminan por ofrecer una sorprendente cantidad de revelaciones sobre la arquitectura subyacente de la memoria.

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Nacemos con personalidad definida, dicen los científicos

saltpepperLos tipos de personalidad están relacionados a cambios estructurales en el cerebro – lo cual puede explicar porqué un niño crece siendo impulsivo y extrovertido mientras otros se vuelven diligentes e introvertidos.

Diferencias anatómicas entre cerebros de 85 personas han sido medidos y relacionados con las 4 categorías principales de tipos de personalidad definidas por los psiquiatras usando los sistemas de evaluación reconocidos.

Las investigaciones revelaron que las diferencias cerebrales son estructurales y pueden ser medidas por variaciones en el tamaño de regiones específicas del cerebro que parecen estar relacionadas a cada una de los 4 tipos de personalidad.

Los escáneres cerebrales que miden las diferencias en volumen a la medida de menos de un milímetro cúbico encontraron, por ejemplo, que personas definidas con personalidades búsqueda-novedad tienen estructuralmente más grande el área del cerebro encima de los orificios oculares, conocida como la parte inferior del lóbulo frontal.

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Niños maltratados sufren alteraciones cerebrales

fucincryingkidDesde hace años, los psiquiatras saben que los niños que sufrieron maltrato o descuido corren un riesgo elevado de desarrollar posteriormente problemas mentales, que van desde la ansiedad y la depresión hasta la adicción y el suicidio.

El vínculo no es sorprendente, pero suscita una pregunta científica crucial: ¿El maltrato provoca cambios biológicos que pueden incrementar el riesgo de sufrir estos problemas?

Durante la última década, varios investigadores de la Universidad McGill, en Montreal, liderados por Michael Meaney, han demostrado que cuidados maternos afectuosos  alteran la expresión de genes en los animales, lo que les permite moderar sus respuestas fisiológicas al estrés. Estos “amortiguadores” biológicos son transmitidos más  tarde a la siguiente generación: los roedores y primates no homínidos biológicamente preparados para controlar el estrés tienden a cuidar mejor a sus propias crías, según Meaney y otros investigadores.

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Sistema mantiene las vidas en equilibrio

EquilibrioSi quiere echarle un vistazo a la labor de uno de los héroes sensoriales de su cuerpo que recibe poco reconocimiento, pruebe este pequeño experimento.

Sostenga su dedo índice a algunos centímetros de su rostro y muévalo de lado a lado a un ritmo de quizá una o dos veces por segundo. ¿Qué ve? Un dedo borroso. Ahora deje su dedo inmóvil y mueva la cabeza de un lado al otro a la misma velocidad. Esta vez no hay ninguna imagen borrosa y ningún efecto de barrido.

El dedo permanece enfocado. Eso es bueno. Si el cerebro no pudiera distinguir entre los movimientos del espectador y los movimientos de lo que observa, si cada vez que diera la vuelta o caminara al otro lado de la habitación pareciera que el escenario se corre o las paredes se tambalean hacia usted, en poco tiempo quizás ya no se movería en absoluto, dudoso de las amenazas externas, sin la ayuda de una brújula interna.

Un elemento esencial de un sentido completamente desarrollado de uno mismo es el sistema vestibular, un par de pequeños órganos sensoriales localizados en las profundidades del hueso temporal, a ambos lados de la cabeza y junto al caracol del oído interno.

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